Flipboard がソーシャル・マガジン「Zite」を CNN から買収

Flipboard は昨日、Time Warner グループの一員で世界最大規模のケーブルニュース企業である CNN より、ソーシャル・モバイル・マガジン「Zite」を買収すると発表した。同時に両社は戦略的な提携に踏み切り、 CNN の国際的なニュースをFlipboard に向けて配信する。

Flipboard は、 CNN の 30 を超えるニュース番組を含むすべての番組用にカスタマイズされたマガジンを作成する。最初の取り組みとして、著名なジャーナリストであるファリード・ザカリアの番組が選ばれた。この取り組みに加え、Flipboard と CNN は広告面においても新たに提携してマネタイズを行うと発表した。なお、具体的な買収額等は明かされていない(※)。

※CNN Money は当初買収額を 6000 万ドルだと報じたが、これはその後誤りであることが明らかになっている。取引の詳細は不明なままだが、Fortune は買収はすべて株式交換にて行われ、その額は 2000 万ドルほどであったと報じている

Flipboard は Zite を単独で発展させるつもりはなく、Zite の技術を Flipboard に取り込むつもりだという。Zite の創設者マイク・クラースと彼のエンジニアリング・チームを含む 15~20 名程の従業員は Flipboard に移籍することになる。しかし現 CEO のマーク・ジョンソンはその中に含まれていないようだ。

CNN は Zite を 2011 年 8 月に買収しており、Zite の技術を同社のモバイル・サイトに採用している。

タブレット用ソーシャル・マガジンの草分け

Flipboard がローンチしたのは 2010 年の夏だった。アップルの初期型 iPad が発表されて間もない頃だ。その後アップルのイベントでも大きく取り上げられ、タブレット用の「読み物」としてその名は広く知れ渡ることとなる。創業者であるマイク・マッキューは 2009 年 8 月に Flipboard の開発を開始した。それ以前のマッキューは、1999 年に自身が創設した TellMe という音声サービス会社をマイクロソフトに売却し、その後 2 年程マイクロソフトに勤めていた。ちなみに彼は 90 年代半ばには Netscape に勤務している。

zite_ios_2Flipboardは最初、ソーシャル・ストリームを美しく見やすくするためのアプリとしてスタートし、Pulse 等のアプリと並んで「ソーシャル・マガジン」というジャンルを作り上げてきた。Flipboard はユーザーの Facebook や Twitter のフィードを取り込み、取り込まれたコンテンツはアプリ内で美しくレイアウトされて雑誌のようにページをめくりながら読むことができる。その後機能が拡張され、企業や個人ユーザーが独自の「マガジン」を作成することもできるようになった。

モバイル時代が到来してから人々がニュースを読む手段は変化し続けており、Flipboard はその象徴のひとつとみなされてきた。これまでにも大小を問わず様々なアプリが Flipboard の追随や物まねをしている。タブレットやスマートフォン用に美しくデザインされた Flipboard はソーシャルフィードを見事にアグリゲーションし、ウェブのトレンドを良く乗りこなしている。草分けとしてのアドバンテージを手放すことなく立派に保持していると言えよう。数年に一度は「打倒 Flipboard」と目されるアプリ(例えば Google の Currents のようなソーシャルリーダー)が登場するが、Flipboard は未だにタブレットとスマートフォンの両方で高い人気を誇るリーディングアプリだ。

Flipboard は 2011 年 12 月に iPhone にも対応し、2012 年夏には Android のタブレットやスマートフォン、Amazon の Kindle にも対象デバイスを広げた。さらに 2013 年 7 月にはウェブへの展開も始めており、ニューヨーク・タイムズを含む大手ニュース企業と数多くの提携を果たしてきた。

一方、Zite は Worio というパーソナル・サーチエンジンをベースに作られており、「ニュース界の Pandora」と称されている。Zite はソーシャル・グラフに基づいてユーザーの好みに合わせたニュースを選別する。さらにユーザーがどんなニュースを良くクリックする傾向にあるかを徐々に学習し、数あるニュースの中からそれに関連したトピックのものを提供してくれるようになるのだ。Zite の強みは、ただ漠然とサイトを眺めているだけではなかなか出会えないニュースをユーザーに届けてくれる点にあると言えるだろう。

※注記:ReadWrite も Zite のコンテンツパートナーである。

2010 年 10 月に ReadWrite 創業者のリチャード・マクマナスがインタビューを行った際、マッキューは Flipboard を作った理由を次のように語ってくれていた。

以前みんなで集まったときに、ある思考実験をやってみた。もしウェブがハリケーンに飲み込まれて消えてしまい、新しいものを一から構築しなければならなくなったとしよう。それは一体どのようなものになるだろうか?今のウェブとどこがどう変わるだろう?ユーザインターフェースはどうなる?ブラウザという概念は残るだろうか?つまり、今日のウェブについて知り尽くしている人たちが全く新しいウェブを作り上げるとしたら、どんな技術が必要で、どこをどう変えるべきかということを考えたのだ。

アプリ調査会社の App Annie によれば、同社が調査を開始した 2012 年以来、Flipboard は常にニュース・アプリのトップ 20 位にランクインしており、数か月にわたって 1 位の座を獲得したこともあるという。米国中の全アプリ・ランキングでも 1000 位以内に入っており、現時点で Flipboard は米国で 5 番目にポピュラーなニュース・アプリであるようだ。

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