ReadWrite Japan

MTI1MDczOTM3MjQyNTU5NzYy_0

シリコンバレーの技術者たちはなぜ休日にタダ働きするのか

2015.9.26 07:00 | Gregory Ferenstein | ReadWrite Japan編集部

技術者たちのワーク・ライフバランスの問題を分析する

この投稿はシンジケートニュースサイト、Ferenstein Wireに掲載されたものである。質問等は著者のグレゴリー・フェレンシュタインまでメールを。

日曜の夜10時から労働者の日にかけて、私はソフト開発フォーラム、Stack Exchangeにコーディングで抱えている問題について投稿した。30分のちに問題は同じく夜なべをしていた他のメンバーによって解決された。完全に納得の行く方法では無かったことから、他6名ほどのエクスパートたちから他のエレガントな方法が提示され、やり取りは真夜中をまたいで続けられた。

こういった事はシリコンバレーの労働倫理をよく表わすものであろうし、その噂からNew York Timesはアマゾンの苛烈な企業文化の調査に乗り出した。その記事が公開されるやいなや、多くの方面からアマゾンのCEOが労働者を搾取し、この業界で労働者がワーカホリックであることを求められるという考えを固定化させていると批難が挙がった。

私のコーディングの問題を解決してくれた人は、それでお金をもらってるわけではない。彼らはただ技術を愛するギークだ。どこまでも問題の解決を追い求める事は彼らのDNAに刻まれているのだろうし、それこそがどんな鞭よりも技術を前に進めさせる原動力になっている。

知恵の出し合い

世界中に1億人以上の月間ユーザーを抱えるStack Exchangeは、テクノロジー業界の基礎を形成する開発者ネットワークの1つに過ぎない。インターネットを支えるソフトの多くはオープンソースであり、数百万ものユーザーが無料でお互いの問題を解決しあったり、アイデアを出しあったりすることで出来ている。

こういった助力にお金を支払うのはほぼ不可能なことだ。数週間前に自分の問題を解決するためにフリーランスのプログラマを雇ったが、そのコードはお世辞にも出来がいいとはいえるものでは無かった。毎回動作させるたびに処理が完了するまで10分かかるのだが、もっと早い時間で何度も何度もそれを動作させなければならなかった。そしてStack Exchangeで30分で得られた方法で処理時間は数秒まで短縮された。

別にタダ働きするべきだと言っているのではない。彼ら腕のあるプログラマー達なら10万ドル以上の給料を得ることも出来るだろう。だがシリコンバレーのトップクラス達は往々にしてその仕事を愛してもいる。私の経験上、プログラマーがフォーラムから無料で助けを得ながら自分のサイドプロジェクトを持っている率は非常に高い。

情熱なくして革新なし

「酷い技術系企業」について見直す次のような事もある。ユーザーが匿名で評価付けを行えるGlassdoor.comでは、長時間労働について述べるユーザーは、大抵自分の会社を5点満点中の5点と評価することが多い。フェイスブックは業界でも最高クラス(最も働きやすい企業)の評価を受けているが、その企業文化は長時間労働によって支えられているというコメントも見られる。

シリコンバレーは労働者の搾取が一般的なところだと決定づける前に、彼らの(ほとんどでないにしても)多くが雇用主が求める以上に自分の時間を無料でつぎ込んでいるという事を認識するのは重要だ。

これまでの技術系カルチャーの社会性を振り返ってみれば、驚くようなことではない。最近では技術者が必死に働くさまはかっこいい事だという認識が生まれてきたが、いつでもそうだったわけではない。シリコンバレーを成り立たせているものは、週末だというのに高校でコンピュータを作り、コードを書き、そして周りの人たちからほとんど理解されていないギーク達だ。

ある種の人たちにとって、テクノロジーは安息を得、また情熱を燃やす場所であり、今では成人して我々の未来の為にコードを書いている彼らの多くにも、それは変わらず在り続けている。

これは創造性が持つ性質の1つであり、イノベーションとは労働者たちが搾取やひどい扱いを受けること無く、自分を突き動かす何かを満足させる事が出来るところでのみ育まれる。それが傍目には長時間労働であったり、週末にタダでアドバイスをおくったりといった形に映っているのかも知れない。

未来へ向かうにあたって、問われるべきはワーク・ライフバランスというよりは、仕事以外の事と同じくらいその仕事を楽しんでいるかどうかだろう。子供の頃、夏の間にロボットを作ったり、夜や週末にコーディングを習った人たちにとって、テクノロジー業界はその答えを探すのに意味深いところかも知れない。

画像提供:Shutterstock

この記事を読んだあなたにおすすめの記事

この記事を読んだあなたに
おすすめの記事